Os projetos do Orinoco foram os mais caros de se instalar na Venezuela, porque incluem plantas industriais conhecidas como upgraders que convertem o óleo de lama em um produto que as refinarias estrangeiras podem processar. Aqueles custam US $ 3,8 bilhões na PetroPiar. A Chevron estava investindo cerca de US $ 700 milhões por ano no país, mesmo após a nacionalização de Chávez, disse Moshiri em 2014. “Construiu esses revendedores no meio da selva”, diz Russ Dallen, sócio-gerente da corretora Caracas Capital Markets. “Como você explica se afastar disso?”

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Esta notícia pode ser ruim para o futuro das finanças públicas da Venezuela, mas coloca a Chevron em uma posição privilegiada. Embora muitos rivais possam evitar a Venezuela por causa de seu ambiente operacional difícil e do petróleo de baixa qualidade, a Chevron já possui mais de US $ 1 bilhão em infraestrutura complexa para lidar com ambos. “O resultado ideal é ter a propriedade quando o regime acabar”, diz Dallen, da Caracas Capital Markets. “Eu acho que seu objetivo é superar Maduro.”